アントニオ猪木vsビル・ロビンソン 1975~③史上最高の名勝負

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1975年12月11日 蔵前国技館
NWF世界ヘビー級選手権試合
60分3本勝負
アントニオ猪木vsビル・ロビンソン

立会人にルー・テーズとカール・ゴッチ。裁くレフェリーはアメリカマットの第一人者、レッドシューズ・ドゥーガン。日本武道館との同日興行にも関わらず、蔵前国技館は超満員に膨れ上がりました。

 

この試合の何が凄いか、というのは、とにかく60分フルタイム観てもらわないと、詳しく説明しだしたらあと10回くらい連載しないとならなくなります(笑)。

 

とにかく両者が繰り出す一つ一つの技が正確無比で、ありとあらゆるプロレス技が見られます。そして、全盛期の猪木が、得意なグラウンドテクニックの攻防でロビンソンに先手先手を打たれ、キリキリ舞いさせられながらも必死で喰らいついていく姿が非常に貴重です。

 


 

とにかくロビンソンの極め技の引き出しの多さには驚愕します。ヘッドロック、リストロックにしても、毎回、違う入り方、極め方をみせ、猪木に対して「オマエもゴッチの弟子らしいけど、これは知ってるか?こっちは習ったか?」と、上から目線で攻め立てます。

 

それに対し猪木も見事な切り返しをみせますが、ロビンソンはその先を読んでいつのまにかロビンソンが極め返す、というのが序盤戦、延々と続きます。互いが技を切らさずつながりあって展開するチェーンレスリングが、チェスや将棋のような頭脳戦に見えてくるのです。

そしてロビンソンのイヤらしさは綺麗な技だけでなく、人体の急所を突いたり指を狙ったり、という「裏技」を使って、なんとか主導権を握ろうとする猪木に対して、随所にその引き出しを開けてみせ、決してそれを許さないのです。必死にもがいて脱出寸前でこれをやられると、精神的にも疲弊が甚だしく、観ているこちらまで猪木と一緒に疲れて行きます(笑)。

 

ただ一つ、猪木が有利なのはこの時、猪木32歳、ロビンソン37歳という年齢差です。この5歳差、というのはないようで大きな差で、肉体的にピークにある猪木に対し、ロビンソンはやや太り気味で、下り坂にありました。猪木はロビンソンのスタミナを奪う作戦に出ます。特に25分過ぎからのヘッドシザースはものすごい長時間、渾身の力で締め上げます。

 

「猪木が両脚でロビンソンのアタマを挟んでいる」というだけの時間なのですが、まったくもって退屈しません。ロビンソンはあの手この手でこれを外しにかかり、猪木もまた重心の移動やあの手この手でそれを防ぐ、非常に高度な攻防です。

 

とにかく全盛期の猪木はスタミナには絶対の自信を持っていました。事実、30分を超えるギリギリの攻防で汗ビッショリのロビンソンに対し、猪木はまったく汗をかかず、息も上がっていません。

 

そして試合開始から40分が経過し、猪木が最大のチャンスを迎えます。猪木は逆エビ固めでロビンソンを攻め立てます。ロビンソンはネックツイストで猪木を吹き飛ばします。焦った猪木が両脚タックルから再度、逆エビ固めを狙いに行った瞬間、隙をついたロビンソンがもの凄い速さで、まさに電光石火の逆さ押さえ込み!

 

なんと40分過ぎに、猪木はロビンソンからスリーカウントを奪われ、先制を許してしまうのです。

呆然とする猪木。

 

さすがの猪木も渾身の逆エビ固めの連続で汗をかき、スタミナにも不安がみえてきたこの時間帯でのロビンソン先取に、場内の観客の危機感がピークに達します。

 

残り20分、このまま引き分けなら1-0でロビンソンがタイトル奪取、王座を奪われてしまいます。

 


 

そして始まった2本目。

先取したロビンソンに明らかに余裕が生まれます。一方の猪木は、この時間帯に先制されたショックから立ち直れていないように見えます。

 

馬場全日プロと国際プロ、そして力道山家という全プロレス界を敵に回してこの試合に臨んでいる猪木は、ロビンソンが元国際プロレスのエースである事で、不安で仕方がなかったと思います。試合前の打ち合わせはどうあれ、ロビンソンはこのままのらりくらりしていれば事実は勝ち逃げです。

 

猪木とロビンソンはこの試合以降、シリーズ参戦も再戦の約束もありません。

下手をしたら、全日・国際側にベルトごと持っていかれるかもしれないワケです。

 

挽回を狙う猪木は、ラフファイトで活路を見出しますが、百戦錬磨のロビンソンはその手には乗りません。猪木は逆に焦りの隙をつかれてダブルアームスープレックス、ノーモーションのジャーマンスープレックスを喰らいます。ロビンソンは相変わらずタックルへの対処も、手を取り足を取る関節技も完璧です。それでも猪木は急角度でマットに叩きつけられた直後に見事なブリッジを描いてロビンソンの全体重を支えるなど、驚異的な身体能力とガッツで、互角の攻防を繰り広げます。

 

やがて、スタミナが切れかかったロビンソンはあからさまに時間稼ぎ、まるで攻めてこなくなります。サッカーのアディショナルタイムの勝ちチームの戦い方です。猪木が焦れば焦るほど、蟻地獄にはまっていく感覚です。

 

序盤戦からずっと、猪木に華を持たせるつもりも、いいところを出させるつもりもまるでないロビンソンの高慢なキャラと、その実力の高さを理解している観客は、「猪木、頼むから引き分けてくれ」という心境になり、固唾を飲んで両者の攻防を見つめる事になります。

 

ついに55分が経過、残り試合時間5分、のアナウンスが鳴ると、焦りまくる猪木と観客、もはや館内は怒号とも悲鳴ともつかない状況になります。

 

ここで猪木はついに、張り手の連打でロビンソンをエキサイトさせることに成功します。

 

残り3分、猪木は張り手、ドロップキック(この時間帯にも関わらず、至近距離から顔面を撃ち抜きます)、ボディスラムと畳み掛けますが、ロビンソンもヨーロピアンスタイルのエルボースマッシュから、今日2回目の必殺人間風車、ぶっこ抜きダブルアーム・スープレックス!

 

猪木、まさかのストレート負けか…しかし、なんとか猪木が返します。

 

残り2分、もはや時間がありません。

 

そしてロビンソンが猪木をロープに振り、水平打ちを狙った瞬間、これをかわした猪木は切り札、卍固め!

焦らされ続けた観客は大爆発、もはや総立ちです。残り1分。しかしロビンソンはギブアップせず、ジリジリとロープに逃げようと移動します。

 

このまま時間切れか、と誰もが諦めかけたとき、猪木の全体重がロビンソンの上にのしかかり、卍固めが完璧に極まります。ここでレフェリーのレッドシューズ・ドゥーガンがゴングを要請!

 

ギブアップで猪木が1本取り返しました。この瞬間、リングサイドに自然と観客が押し寄せ、中継のハンディカメラもグラグラ揺れ、尋常ではないカタルシスが館内を埋め尽くします。

 

このまま1-1の引き分け…と思いきや、まだ決勝の3本目が残っています。多くの試合映像は2本目までで終わりますが、本当のノーカット版には3本目も存在しています。

 

しかし、残り時間は僅か48秒。猪木はドロップキック連発(1時間戦い抜いたこの時間帯に本当に驚異的なスタミナです)などで攻め込みますが決着が着くわけもなく、そのままフルタイムドロー、王座は猪木の引き分け防衛となりました。

 

 


 

猪木とロビンソンは、生涯この1試合のみで、その後、2度と対戦することはありませんでした。

 

試合後、猪木とロビンソンはリング上で互いに「もう一度」的なアピールをして別れましたが、ロビンソンは新日プロ継続参戦ではなく、全日プロを選択しました。新日プロが事前に約束したギャランティを値切って来たから、などの理由が囁かれています。

 

ロビンソンはこの半年後に主戦場を全日プロに移します。

 

1976年7月にはジャイアント馬場と対戦し、PWFヘビー級選手権60分3本勝負、2-1のスコアで馬場が完勝して同王座防衛に成功しました。

 

ここでもまた「猪木が引き分けたロビンソンに俺は2フォール勝ち!」という、馬場の意地を感じます。

 


 

史上空前のメンバーで開催された「オープン選手権」は馬場優勝で幕を降ろしましたが、複雑怪奇なリーグ戦形式やマッチメイク、さらに怪我などの理由で途中棄権選手が相次ぎ、なんとも微妙なものに終わりました。

 

「力道山追善大試合」も大木vsブッチャーなどいくつかの名勝負はありましたが所謂、呉越同舟の顔見せ興行の色合いが強く、これまた微妙なものとなりました。

 

一方、この猪木vsロビンソン戦はこの年のプロレス大賞ベストバウトを受賞。27年後の新日プロ創立30周年記念ファン投票でも名勝負1位を獲得するなど、今なお「日本プロレス史に残る名勝負」として、語り草になっています。

 

実はロビンソンはこの試合のわずか1週間前に膝を怪我していたといいます。それにしてもロビンソンはなぜ、あれ程までに猪木を完封する試合をみせたのか、本気で勝ち逃げするつもりだったのか、あの卍固めで本当にロビンソンはギブアップしていたのか…などなど、興味は尽きません。

 

「やはりイノキはゴッチが言うように、それ以前に闘ったジャパンのレスラーとはまったく違っていた。私がその後に闘ったジャパンのレスラーを含めても、やはりナンバーワンだっただろう」(「高円寺のレスリング・マスター 人間風車 B・ロビンソン自伝」より)

 

ビル・ロビンソンは晩年、高円寺に在住し、若手の指導にあたっており、猪木との親交も復活していましたが、2014年2月、75歳で亡くなりました。

 

 

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